31/08/2011

A Riga coule la Daugava...

 

Le 8ème Congrès de l’Union des Ornithologues Européens ( EOU) qui s’est tenu du 27 au 30 aout m’a donné l’occasion de découvrir une ville que j’ignorais totalement : Riga… J’en ai profité pour jeter quelques coups d’œil dans d’autres zones du pays (au fait, lequel ?..... la Lettonie ! ), mais je me suis évidemment surtout attaché à l’ornithologie urbaine…

Ville de 750 000 hab, elle est formée d’un hypercentre « moyen-âgeux » ( les destructions de la guerre n’ont pas laissé grand-chose debout, mais les reconstructions sont souvent de relativement bon goût ) entouré d’une ville plus moderne ( fin 19ème - debut du 20ème s), aux folles façades Art Nouveau, qui abrite quelques parcs riches en tilleuls et en marronniers (eux aussi attaqués par la mineuse).

 

Facade art Nouveau red-retravaillée.jpg

Un des chefs-d'oeuvre du père du cinéaste SM Eisenstein

Le tout est longé par la Daugava, ce qui explique la présence d’oiseaux d’eau et le passage de migrateurs descendant de Finlande en longeant la côte Est du golfe de Riga. C’est à ce périmètre que se sont limitées mes balades urbaines.

 

Pour commencer par les migrateurs, j’ai pu voir un petit groupe de 6 Bergeronnettes printanières en migration active qui passaient au-dessus de 2 Traquets motteux qui faisaient une halte sur la rive bétonnée de la Daugava. De nuit (23h), leurs cris ont trahi le passage d’au moins 2 Chevaliers guignettes au-dessus du centre ville (mais loin de l’eau). Les cris de Gobemouches noirs et (sans doute) de Rougequeue à front blanc entendus dans les parcs devaient aussi signaler des migrateurs, comme l’était évidemment le Torcol vu par un congressiste dans le parc face à l’entrée de l’Université où se tenait le congrès !

 

A part les migrateurs, il faut reconnaître que la période n’est pas favorable aux observations : comme en France, c’est plutôt le grand silence …. A part les Corneilles évidemment ! Ici ce sont des Corneilles mantelées comme partout en Europe centrale et de l’Est, mais  elles ne sont pas plus farouches que leur collègues noires à Paris !

 

Corneille_riga_red.jpg

 

Question bruit, les Goélands argentés qui nichent sur les toits ne se laissent pas oublier non plus !

 

Les Moineaux domestiques sont aussi bien présents ( j’ai pu voir un groupe d’une bonne centaine, surtout des jeunes )  : je ne m’aventurerais pas à dire si l’espèce décline ou non, mais il est sûr que Riga fait partie des « villes à moineaux » (avec Paris et Berlin) comme Londres et Amsterdam sont des « villes sans moineaux ».

 

Moineaux-vol_red.jpg

D'où l'expression s'enfuir comme une volée de moineaux...

Un Moineau friquet qui longeait la Daugava n’était qu’ un avant-goût de ce que j’allais voir hors de Riga…

 

Assez caractéristique aussi, le nombre d’étourneaux qui se nourrissent sur les pelouses.

 

Etourneau-juv_red.jpg

Un juvénile en train d'acquérir son plumge d'immature

Un groupe de quelques Choucas venus glaner les restes de pique-niques sur les quais m’a rappelé qu’ici, on était dans le domaine de la sous-espèce soemmerringii avec son collier blanc ( dont j’ai eu l’impression qu’il était peu visible en vol).

 

Choucas-soemmerringii_red.jpg

Un petit collier en plus qui change tout ...

En revanche, je n’ai pas vu de Pies, mais je n’en ai pas vu non plus en dehors de Riga….On m’a cependant affirmé qu’il y en avait ( sans doute dans le « 3ème cercle » de la ville, plus arboré entre les immeubles d’après-guerre). Il n’est pas impossible qu’elle ait régressé depuis les années 80, suite à une nouveauté évoquée en fin d’article…

 

Ce qui frappe aussi un ornithologue parisien, c’est l’absence de Pigeon ramier (mais je n’en ai vu que 3 fois dans la campagne…) et du Troglodyte (noté une seule fois à la campagne…). J’ai aussi remarqué l’absence de la Tourterelle turque (de tout mon séjour) même si elle est donnée comme présente.

 

Parmi les oiseaux classiques, Verdier, Pinson, Mésanges charbonnière et bleue, Merle, Hirondelle de fenêtre ( qui niche sur l’horrible Opéra…) et la Bergeronnette grise qui est vraiment omniprésente dans les milieux urbanisés de Lettonie.

 

Berg-grise_rog-red.jpg

Celle-ci arpentait les bancs du Festival de chant de Bauska, près de la frontière lithuanienne

Plus étonnant : un Gobemouche gris nourrit un jeune volant dans les arbres d’alignement tout près du Palais présidentiel et des Hirondelles rustiques qui font de même en plein centre ville ( comme qui dirait entre République et Chatelet…). A noter aussi que la Fauvette babillarde mâle qui alarmait sur les bords de la Daugava n’était sans doute pas de passage : l’espèce occupe classiquement les parcs en Allemagne et plus à l’est.

 

GMgris_rognée.jpg

Ce Gobemouche gris juvénile chassait près du chateau de Rundale, non loins de Bauska

Les bords de la Daugava accueillent  4 espèces de Goélands (argenté, leucophée, brun et cendré) de la Mouette rieuse et d’une famille de Harles bièvres au niveau du port de commerce, un peu en aval du centre ville.

 

Harles bièvres_tronq.jpg

En revanche aucune Poule d’eau ni Foulque sur le petit canal qui sinue au travers d’un parc du centre, peut être à cause des berges trop raides, ce qui n’empêche évidemment pas la présence de centaines de canards colverts ( j’en ai compté au moins 300… )

 

En ce qui concerne les rapaces, j’ai vérifié auprès d’un spécialiste de l’avifaune de Riga que mon absence d’observation de Faucons crécerelle et pèlerin correspondait bien à la réalité (les pèlerins lettons nichaient au sol, comme ceux de la toundra, mais ont disparu à l’époque du DDT). En revanche, j’ai pu bénéficier d’un de ces coups de chance qui font le sel de l’ornithologie urbaine : en plein hyper-centre (style Beaubourg à Paris ou piazza di Spagna à Rome pour le côté un peu fermé du lieu et pour sa fréquentation touristique …), une panique chez les pigeons du lieu, déclenchée par …un Autour ! Vérification faite auprès de Maris Strazds (le spécialiste letton déjà cité), l’espèce est bien établie à Riga (les premiers se sont établis au milieu des années 80 ) et chaque parc a son couple. Cerise sur le gâteau : ce matin en allant chercher le bus pour l’aéroport, au-dessus de l’Opéra déjà évoqué, même scène de panique et un superbe Autour me passe au dessus de la tête, sérieusement escorté par un groupe de corneilles …. Cela console du départ !

 

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