02/02/2008

Des Merles qui n'ont pas froid aux yeux....ni ailleurs !

Evènement en Irlande : au Collège Universitaire de Cork,3 jeunes merles sont nés le 25 janvier dernier , ce qui correspond à une ponte vers le 5/1. L'évènement a été mis aussitôt- et pas seulement par des journalistes....- sur le dos du rechauffement climatique.....voire !

Merle précoce, Une irlandaise

Non, que je remette en cause l'existence du changement climatique, ni son origine humaine et encore moins son influence sur le calendrier de la Nature : des études bien documentées ont montré une avancée des dates de nidification de certaines espèces sédentaires depuis une quinzaine d'années.
Mais ici , il me semble que cela a plus de rapport avec le milieu urbain que le climat en général. On a de nombreux exemples de nidifications précoces de merle en ville : pour se limiter à quelques exemples, à Fribourg (Suisse), on a découvert la même année 2000 une couvée  de 17 jours le 29 décembre et 4 oeufs couvés le 22 décembre ! Une autre couvée aussi précoce à Metz dans les années 90 : des jeunes observés au nid début janvier avaient dû éclore vers le 25 décembre.....

Merle_vers P.Dubois red

Pas facile de ramener une becquée de vers en janvier ! (photo P.Dubois)

Evidemment, le réchauffement existait déjà en 2000, ce n'est pas la question, mais il faut remarquer que toutes les données de décembre-janvier sont urbaines. L'écart avec les dates moyennes dans la nature est trop important pour être mis sur le compte des modifications récentes : on est ici 2-3 mois avant les dates classiques, alors que les modifications de calendrier mises en évidence jusqu'à présent sont de l'ordre de 15 jours, que ce soit pour les dates de migrations ou les dates de nidification.
Il s'agit ici de tout autre chose : les conditions microclimatiques en ville sont très différentes de celles de la campagne. On note en moyenne 2 à 3 degrés de différence entre la ville et la campagne environnante, surtout en hiver (détail important dans le contexte de notre affaire...). Du coup la végétation démarre plus tôt, les insectes suivent la végétation et les oiseaux suivent les insectes !
Ce qui règle le développement des organes génitaux des oiseaux est la longueur du jour: l'éclairage urbain doit pouvoir modifier le calendrier des ovaires de merle comme il le fait de la chute des feuilles des arbres : regardez près des lampadaires, vous verrez que les branches les plus proches gardent leurs feuilles très tard....

Merle_nid P.Dubois red


En ville on trouve parfois de curieux matériaux pour construire le nid ! (photo P.Dubois)

La tactique de ponte hivernale est certes risquée (je ne sais pas ce que sont devenus les jeunes qui étaient nourris par leurs parents en février 2005 à Paris ....sous la neige !), mais quand ça marche, ça fait une génération de plus de merles , ce qui permet d'atteindre les 4 couvées annuelles et de compenser la forte mortalité des jeunes en milieu urbain (chats et chiens n'en sont pas innocents.....). Pour revenir au réchauffement climatique, il y a fort à parier que cette tactique paie de plus en plus souvent ! 

15:32 Écrit par Frédéric dans des espèces très urbaines | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

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